domingo, 5 de junio de 2016

Hechos Pioneros del Fútbol en Estados Unidos (1862-1924)

Por Jorge H. Gallego (socio del C.I.H.F.).

El fútbol (soccer) no es allí el deporte más popular. Lo superan el fútbol americano, el béisbol, el básquet y el hockey sobre hielo. Los 3 primeros “made in casa” y el 4º originado en Canadá.

 A pesar de ello, hay pruebas tangibles de hechos futbolísticos generados allí, antes que en Sudamérica, donde el fútbol domina con amplitud.

Algunas fechas (Por orden cronólogico):

1862  Boston. Fundación del Oneida FC. Fue el primer club -de cualquier clase de fútbol- en toda Ámerica; desapareció –invicto- en 1865.  

1867  Matteawan, N.Y. Henry Alden patentó una cubierta de goma vulcanizada para los balones. Charles Goodyear (1855) había fabricado la primera pelota de ese material; fue el descubridor del proceso de vulcanización, patentado en 1844.

1873  New Haven, Connecticut. En la Universidad de Yale los locales vencieron al Eton College,  de Londres por 2:1. A solicitud de éstos, se jugó con 11 jugadores por bando. Primer partido intercontinental de fútbol .

1884  Newark, Nueva Jersey. Fundación de la American F.A. Para el FC ONT-Clark, de Newark, las 3 Copas iniciales (1885/86 y 87). Fue la 3ª federación de toda Ámerica. Las anteriores fueron las canadienses  Dominion F.A. (1877) y Western F.A. (1880), con sedes en Toronto y Berlín (hoy, Kitchener), resp. En la Dominion F.A.  el campeón fue el Berlin High School; este colegio –aún vigente- ganó el primer torneo (del mundo), exterior a Gran Bretaña.

1885  El FC ONT-Clark realizó una gira por la provincia canadiense de Ontario. Balance: 9 triunfos y 2 empates. El 28 de noviembre en  Newark, un combinado de Canadá venció a  Estados Unidos (1:0). La gira y este último fueron los primeros juegos internacionales entre equipos de América.

1886  Condado de Bristol, Massachusetts. Creación de la “Bristol County League of Massachusetts”. Se cree que fue la  primera, a nivel mundial, en competir bajo el sistema de Liga (todos vs. todos, ida y vuelta). En Inglaterra data de 1888; en Buenos Aires se realizó en 1891 (primer torneo del fútbol sudamericano).

1888 La canadiense Western F.A., realizó una gira por Irlanda, Escocia e Inglaterra. Jugó 23 partidos (9 ganados / 5 empatados / 9 perdidos). Si bien no fue un registro de Estados Unidos, lo señalo como la primera gira europea efectuada por un equipo de las Américas.

1894  Nueva York. Auspiciado por la National League de Beisbol se creó la La American League of Professional Football. Los clubes (de beisbol) participantes fueron: Brooklyn Bridegrooms  (Novios), Baltimore Orioles, NY. Giants, Philadelphia Phillies, Boston Beneaters y Washington Senator. Los “Novios” fueron los ganadores de este torneo, que se jugó sólo ese año. Primer campeonato profesional fuera de Gran Bretaña.

1906 St. Louis, Missouri. La St. Louis Major League adquirió “status” semiprofesional. Su club más destacado, St Leo´s,  ganó 9 campeonatos consecutivos entre 1905/06 y 1913/14. La ciudad, gran centro futbolístico, albergó los Juegos Olímpicos de 1904.

1909  Londres, Inglaterra. La FA admitió la afiliación de 2 Ligas de Estados Unidos: la American F.A. (fundada en 1884) y la California FA (fundada en 1903). La FIFA aceptaba sólo una Federación por cada país.

1913 Nueva York  (5 de abril). Fundación de la United States Football Association (desde 1974 U.S. Soccer Federation). Es la autoridad nacional del fútbol en U.S.A; sede actual: Chicago.; fue confirmada en FIFA en 1914.

1916 Viaje a Noruega y Suecia de la  U.S.F.A. Balance: 3 ganados, 1 empatado, 2 perdidos. Fue la primera Selección Nacional de toda América en jugar en Europa.

 1919 El Bethlehem Steel FC, fue el primer club profesional de América en jugar en Europa. Existió entre 1907 y 1930. Logró 20 títulos en diversas competencias a nivel nacional. Estuvo relacionado con la Acería de Bethlehem- la 2ª mayor del país- que cerró en 1995.

1924 París , Juegos Olímpicos. Hecho pionero “empatado”, entre América del Norte y Sur. Actuación de las selecciones  nacionales de Estados Unidos y Uruguay. La inicial de 2 países de  America en una competencia de nivel mundial. El 29 de mayo, “Los Celestes” - futuros campeones- eliminaron a los norteamericanos por 3:0. También la selección uruguaya fue el primer equipo de Sudamérica en jugar en Europa.

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